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Você Participa da Ceia?
Você Participa da Ceia?

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Quero aqui trazer uma pequena expilcação sobre a Ceia do Senhor e o Patir do Pão. Para isso trouxe um texto extarído de um irmão do secúlo 19. Leia com atenção, medite e tire suas conclusões.

 

Na noite em que Jesus foi traído, após a ceia pascal, Ele tomou "o pão, e havendo dado graças, partiu-o, e deu-lho (a Seus discípulos), dizendo: Isto é o meu corpo, que por vós é dado; fazei isto em memória de mim. Semelhantemente tomou o cálice, depois da ceia, dizendo: Este cálice é o Novo Testamento no meu sangue, que é derramado por vós" (Lc 22.19,20). 

Jesus estava para ir à cruz, e ao Pai, deixando os Seus amados discípulos neste mundo. Ele estava indo preparar-lhes um lugar, para depois retornar e recebê-los para Si, para que onde Ele estivesse, eles pudessem também estar. Sabendo que seus corações facilmente se esqueceriam, e ciente da fria influência exercida pelo mundo, Ele lhes deixou, antes de partir, este simples e amável pedido: "Fazei isto em memória de mim". 


Havendo Se oferecido, como a verdadeira Páscoa, sobre a cruz, e tendo sido sepultado, Ele ressuscitou de entre os mortos pela glória do Pai, e tomou o lugar que Lhe estava reservado à destra de Deus (Rm 6.4). Desde então, Ele continua falando com a mesma ênfase aos corações daqueles que são Seus, por intermédio de Seu servo Paulo (leia 1 Co 11.23). Os escritos dos apóstolos são palavras que lhes foram ensinadas pelo Espírito Santo (1 Co 2.13). 

Por quase dezenove séculos, Ele tem aguardado pacientemente em misericórdia e graça a favor do pecador. É por Sua paciência, querido leitor cristão, que eu e você fomos alcançados. Que tamanha responsabilidade temos, então, para com Aquele que é nosso Salvador e que é tudo para nós! Não se trata de algo difícil o que Ele nos pediu, mas simplesmente que nos lembrássemos daquEle que nos amou, e Se entregou por nós (Ef 5.25). O Seu sangue precioso fez a nossa paz, e agora Ele Se apresenta aos nossos corações. Como pode algum dos Seus queridos querer privá-Lo deste gozo, ao deixar de cumprir o Seu amoroso desejo? 

É da máxima importância que cada cristão possa conhecer o desejo do Senhor acerca desta bendita instituição que é a ceia do Senhor, uma vez que a cristandade em geral tem se distanciado cada vez mais da simplicidade das Escrituras, despojando a ceia do Senhor e a mesa do Senhor do seu verdadeiro significado, e levando muitos a ficar confusos a respeito deste assunto.  


Os romanistas, com suas missas, e os protestantes, com seus sacramentos, têm ambos distorcido o verdadeiro caráter do lugar que a ceia e a mesa do Senhor devem ocupar na igreja. Os católicos tratam da ceia como um sacrifício repetido a cada missa, negando assim completamente a perfeição do único sacrifício de Cristo, feito uma vez para sempre. Os protestantes, com freqüência, fazem dela um meio parcial de salvação, além de normalmente permitirem que pessoas inconversas participem, quando a Palavra de Deus é categórica quanto ao fato de que a participação na ceia do Senhor é um privilégio unicamente para verdadeiros cristãos. E verdadeiros cristãos são crentes em Jesus, possuem a vida eterna e o Espírito Santo (leia Jo 6.47; 1 Co 6.19). A ceia nunca deveria ser tomada como um meio de se obter bênçãos, mas como uma grata lembrança de nosso Senhor, por aqueles que já receberam bênçãos. Uma verdadeira fé e um andar em fidelidade credenciam aqueles que são membros do corpo de Cristo a ter o seu lugar à mesa do Senhor. Trata-se de um privilégio de todos os filhos de Deus que não estejam biblicamente desqualificados para tal. 

Existem quatro questões para as quais eu gostaria de chamar a atenção do leitor: Por Que, Quando, Onde e Como devemos tomar a ceia do Senhor? Primeiramente, vou responder a estas perguntas com trechos das Escrituras, para depois explicá-las mais detalhadamente. 

POR QUE? 

"Fazei isto em memória de mim." (Lc 22.19.) 

"Porque todas as vezes que comerdes este pão e beberdes este cálice anunciais a morte do Senhor, até que venha." (1 Co 11.26.) 

QUANDO? 

"E no primeiro dia da semana, ajuntando-se os discípulos para partir o pão..." (At 20.7.) 

"Porque todas as vezes que comerdes este pão e beberdes este cálice anunciais a morte do Senhor, até que venha." (1 Co 11.26.) 

"E perseveravam na doutrina dos apóstolos, e na comunhão, e no partir do pão e nas orações." (At. 2.42.) 

ONDE? 

"Porque onde estiverem dois ou três reunidos em meu nome, aí estou eu no meio deles." (Mt 18.20.) 

"Se pois toda a igreja se congregar num lugar..." (1 Co 14.23.) 

"...ajuntando-se os discípulos para partir o pão,... havia muitas luzes no cenáculo onde estavam juntos." (At. 20.7,8.) 

COMO? 

"Porque eu recebi do Senhor o que também vos ensinei: que o Senhor Jesus, na noite em que foi traído, tomou o pão; e, tendo dado graças, o partiu e disse: Tomai, comei: isto é o meu corpo que é partido por vós; fazei isto em memória de mim. Semelhantemente também, depois de cear, tomou o cálice, dizendo: Este cálice é o Novo Testamento no meu sangue: fazei isto, todas as vezes que beberdes, em memória de mim. Porque todas as vezes que comerdes este pão e beberdes este cálice anunciais a morte do Senhor, até que venha." (1 Co 11.23-26.) 

"Falo como a entendidos, julgai vós mesmos o que digo. Porventura o cálice de bênção que abençoamos, não é a comunhão do sangue de Cristo? O pão que partimos não é porventura a comunhão do corpo de Cristo? Porque nós, sendo muitos, somos um só pão e um só corpo: porque todos participamos do mesmo pão." (1 Co 10.15-17.) 

Havendo citado estas passagens das Escrituras, permita-me que o auxilie um pouco a guiar o seu coração mais além, amado irmão em Cristo, para a simplicidade de tudo isto; para que nosso Senhor possa sentir gozo em observar a nossa amável sujeição à Sua bendita vontade, e para que você possa se regozijar por estar fazendo com que Ele Se alegre. 

A primeira questão é:  

Por que devemos tomar a ceia do Senhor? Em memória de Jesus, para que nossos corações possam trazê-Lo à lembrança. O partir do pão nos fala do Seu corpo entregue por nós sobre o madeiro; o beber do cálice nos fala de Seu precioso sangue derramado por nós. Ao participarmos destes símbolos do Seu amor, anunciamos a morte do Senhor. Na presença de Deus, e dos anjos santos, e também circundados pelos poderes invisíveis das trevas e da maldade - Satanás e seus anjos - e por um mundo de pecadores culpados e perdidos, anunciamos o maravilhoso fato de que o Senhor da glória, Jesus, o Cristo de Deus, foi até à cruz do Calvário, sofreu, derramou Seu sangue, e morreu. Nós anunciamos o mais esplêndido acontecimento já ocorrido na história do universo: como o Seu Criador Onipotente, como Homem (sem pecado), sofreu toda aquela terrível vergonha e dor, a fim de que Deus fosse glorificado; a fim de que o poder de Satanás fosse anulado, e a questão do pecado resolvida de uma vez por todas. 

Mas Deus O ressuscitou dentre os mortos, e Lhe deu glória, mostrando assim a todos a Sua estima pela oferta única e perfeita. Já está assentado, o poderoso e vitorioso Senhor, à direita da majestade nos céus, aguardando o glorioso momento, que só Deus conhece, quando descerá nos ares para chamar os Seus amados para o Seu lar (1 Ts 4.15-18). Os cristãos estarão, então, cumprindo as Suas palavras, fazendo isso em memória dEle, e dessa forma anunciando a Sua morte até que venha. 

"Se alguém me ama, guardará a minha palavra..." (Jo 14.23.) 

"Quem me não ama não guarda as minhas palavras." (Jo 14.24.) 

A questão seguinte é: 

Quando devemos tomar a ceia do Senhor? Quanto a isto o Senhor não deixou qualquer mandamento específico, mas indicou claramente em Sua Palavra o que pensa a respeito, e o crente espiritual, cuja consciência está sendo exercitada, não levará muito tempo para discernir corretamente. 

É bem evidente que todo coração verdadeiramente leal irá dizer: - Eu gostaria de lembrá-Lo com freqüência. 

Vejamos o que as Escrituras nos esclarecem a respeito disto. Em Atos 2.42 lemos que três mil cristãos, que acabavam de ser acrescentados, "perseveravam na doutrina dos apóstolos, e na comunhão, e no partir do pão, e nas orações". Esta passagem deixa claro que eles compreenderam as palavras do Senhor, e demonstra que o partir do pão não era ocasional, mas algo praticado com freqüência. Embora a expressão "partir do pão" fosse normalmente empregada para uma refeição comum, e algumas vezes aparece tendo este significado, no versículo acima e em outras passagens diz respeito à ceia do Senhor (veja Lc 24.30-35; At. 20.11; 27.35,36). 

Encontramos também em Atos 20.7 que, "no primeiro dia da semana, ajuntando-se os discípulos para partir o pão, Paulo, que havia de partir no dia seguinte, falava com eles". O primeiro dia da semana, ou dia do Senhor, é o dia que se segue ao Sábado (Mt 28.1; Ap 1.10); é o dia no qual nosso Senhor ressuscitou dentre os mortos. E aprendemos deste versículo que era costume dos primeiros discípulos se reunir neste dia para partir o pão em memória do Senhor. Este é o objetivo que os motivava a estar reunidos. Paulo estava ali, e falou a eles; mas eles não estavam reunidos para ouvir Paulo pregar, mas para recordar o Senhor Jesus em Sua morte. 

Alguns poderão pensar, ao lerem estas linhas, que não há nada que demonstre que os discípulos se reuniam todo primeiro dia da semana. Mas permita-me lembrá-lo, querido leitor, que anunciamos a morte do Senhor até que venha, e, assim, ao nos reunirmos no primeiro dia da semana, poderá ser a última vez que o estaremos fazendo. A volta de Cristo se encontra tão evidente nas Escrituras, que o Seu povo deve permanecer sempre em uma atitude de espera por Ele (Lc 12.35,36; 1 Ts 1.9,10). Então você nunca mais passará um dia do Senhor neste mundo, mas se, enquanto aqui, procurar em sua Bíblia, irá encontrar em Atos 20.7 que "no primeiro dia da semana ajuntando-se os discípulos para partir o pão..."

Além do mais, encontramos em João 20.19,26, que em duas semanas sucessivas, no primeiro dia da semana, Jesus Se colocou no meio dos discípulos reunidos, e disse, "Paz seja convosco...". Também em 1 Coríntios 11.25,26, lemos, "Fazei isto, todas as vezes que beberdes, em memória de mim. Porque todas as vezes que comerdes este pão e beberdes este cálice anunciais a morte do Senhor, até que venha". 

De um modo geral, a importância da ceia do Senhor tem sido perdida de vista, sendo tratada como algo secundário. O púlpito é com freqüência colocado em inigualável proeminência, e a bendita memória do Senhor é passada para uma posição inferior, como algo deixado para depois do culto, uma vez por mês, ou até mesmo com menor freqüência. Que Deus, em Sua graça, possa guiar todo cristão, que ler estas linhas, para que busque Sua bendita Palavra, e a obedeça, ao invés de ser guiado pelas tradições dos homens. 

Aprendemos das passagens acima que a vontade do Senhor era que Seus santos partissem o pão ao menos no primeiro dia de cada semana, ou mesmo, se possível, com mais freqüência, e assim perseverassem. 

Nossa terceira questão é: 

Onde devemos tomar a ceia do Senhor? Em Mateus 18.20 lemos, "Porque onde estiverem dois ou três reunidos em meu nome (ou para o meu nome), aí, estou eu no meio deles". Prezado leitor, pondere nestas palavras. Existe nelas um significado muito mais profundo do que você possa imaginar. 

Cristo partiu deste mundo e o Seu desejo era que, durante a Sua ausência, Seus santos se reunissem, juntos, para o Seu nome. Atente para estas palavras, "em meu nome", (ou "para o meu nome"). Ali, e ali somente, o Senhor prometeu estar no meio. Onde? "Onde estiverem dois ou três..." - ou duzentos ou trezentos, se for o caso - "...reunidos em Meu nome". Isto exclui todo tipo de associação voluntariamente criada, e tudo aquilo que é estabelecido sobre um fundamento de se fazer independente de outros cristãos. Cristo não prometeu estar no meio de tais grupos. O homem criou seitas, partidos, sistemas e um sem número de organizações; existe hoje uma verdadeira Babel de nomes espalhados pela cristandade. 

Em meio à toda confusão reinante, o nosso recurso continua sendo Deus e a Palavra da Sua graça; e a promessa permanece tão firme hoje como nos dias em que nosso Senhor a deu. Sua presença é no meio de dois ou três reunidos ao Seu nome. Em, ou ao, MEU nome - o nome do Santo de Deus - e em nenhum outro nome. O fato de cristãos estarem reunidos como membros de uma igreja estabelecida por homens, ou em um sistema ou sociedade religiosa, por mais bem intencionados que sejam, não é a mesma coisa que estarem reunidos ao nome de Cristo. Porém alguns podem argumentar: - Mas temos a presença do Senhor conosco! É claro que sim, mas como indivíduos. Isso é válido para todo cristão, e muitos têm uma percepção mais clara disso quando se reúnem em qualquer lugar onde a Palavra de Deus seja pregada e onde Ele seja louvado. Mas a presença de Cristo no meio é algo completamente distinto disso, e a menos que você esteja dentre aqueles reunidos ao Seu nome (cf. Mt 18.20), nunca terá desfrutado a realidade desta preciosa verdade. Para o amado povo de Deus não há nada que possa ser comparado a isto em todo este mundo. Está VOCÊ reunido ao nome de Cristo somente? 

Permita-me acrescentar que a principal atividade daqueles reunidos ao Seu nome deveria ser a lembrança de Cristo em Sua morte. Os dois ou três, vinte ou trinta, duzentos ou trezentos, se for o caso, assim reunidos, se encontram sobre o fundamento daquilo que é a assembléia ou igreja de Deus. E em todas as ocasiões em que estiverem assim reunidos, Cristo estará ali. Isto é válido para todas as assembléias de cristãos assim reunidos nas diversas partes do mundo. Embora milhares de quilômetros possam separar as diferentes assembléias de irmãos reunidos desta maneira, cada uma delas tendo a responsabilidade de representar o todo, ainda assim todas fazem parte da única igreja de Deus sobre a terra. Todos os santos fazem parte da igreja de Deus; enquanto que todos os santos reunidos ao nome de Cristo estão sobre o fundamento da igreja de Deus. 

Cristo morreu a fim de reunir em um corpo os filhos de Deus que estavam dispersos (Jo 11.49-52). "Quem comigo não ajunta espalha." (Mt 12.30.) O lobo é o que arrebata e dispersa as ovelhas (Jo 10.12). Querido leitor, você está disperso nas muitas seitas ou reunido ao nome do Senhor? 

Apesar do completo fracasso e obstinação do homem, e da confusão geral semeada pela cristandade, a imutável Palavra de Deus continua afirmando que "Há um só corpo e um só Espírito" (Ef 4.4), e que a responsabilidade que o cristão tem, de guardar a unidade do Espírito no vínculo da paz, nunca cessará enquanto ele estiver neste mundo (Ef 4.3). Todos os cristãos são UM com Cristo, e uns com os outros, "chamados em UM corpo" (Cl. 3.15). Pertencer a uma seita, ou freqüentá-la, é ser sectário. Ser benevolente, ou ter um grande coração ( ou ser inter-denominacional, como se costuma dizer), aceitando tudo e todos e freqüentando todo e qualquer lugar onde cristãos se reúnam, é ser todo-sectário. Estar reunido somente ao nome de Cristo, reconhecendo, e expressando na prática, que há um só corpo e um só Espírito, perseverando na doutrina dos apóstolos, e na comunhão, e no partir do pão e nas orações, é ser não-sectário. 

Qual destes você é: sectário, todo-sectário ou não-sectário? 

Finalmente, Como devemos tomar a ceia do Senhor? Deixemos que a Palavra de Deus nos responda: "Porque eu recebi do Senhor o que também vos ensinei: que o Senhor Jesus, na noite em que foi traído, tomou o pão; e, tendo dado graças, o partiu e disse: Tomai, comei: isto é o meu corpo que é partido por vós; fazei isto em memória de mim. Semelhantemente também, depois de cear, tomou o cálice, dizendo: Este cálice é o Novo Testamento no meu sangue: fazei isto, todas as vezes que beberdes, em memória de mim. Porque todas as vezes que comerdes este pão e beberdes este cálice anunciais a morte do Senhor, até que venha". 

Se você examinar cuidadosamente esta passagem em 1 Coríntios 11.23-26, irá notar que nela não existe qualquer pensamento (e nem tampouco em qualquer parte do Novo Testamento) de que deveria haver um homem presidindo a ceia. Não há ali nenhum papa, cardeal, arcebispo, bispo, ancião, padre, pastor, reverendo, ministro ou diácono dirigindo a celebração. Trata-se da mesa do Senhor e da ceia do Senhor. Foi o próprio Senhor Quem ocupou o lugar de destaque à mesa quando instituiu a ceia, e a mesa continua sendo dEle. Qualquer tipo de direção humana, seja qual for a forma que é exercida, e mesmo que seja com a melhor das intenções, é uma usurpação da autoridade de Cristo. O Senhor guia os Seus discípulos para prepararem a Sua mesa, e os convida, como convidados de honra, para participar da Sua ceia, em Sua memória. Ele está ali para Se encontrar com os Seus discípulos, sentados ao redor da Sua mesa, tendo o Espírito Santo, que habita na assembléia, para dirigi-los em adoração, louvor e gratidão ao Pai e ao Filho. (Leia Jo 4.23; Hb 10.19-22; 13.15; 1 Pd 2.5.) Ele é Todo-suficiente, e guiará quem Ele escolher, para dar graças e partir o pão, o qual é passado de mão em mão para que cada um tire dele um pedaço e coma. O mesmo é feito com o cálice, para que cada um tome do vinho. Se os corações estiverem sujeitos ao Espírito Santo, Ele os guiará e manterá tudo em ordem para a glória de Deus. Deus não é autor de confusão (ou inquietação), mas de paz, como em todas as igrejas dos santos. (Leia 1 Co 12.7-11; 14.23-40.) 

"Falo como a entendidos", diz o apóstolo Paulo, "julgai vós mesmos o que digo. Porventura o cálice de bênção, que abençoamos não é a comunhão do sangue de Cristo? O pão que partimos não é porventura a comunhão do corpo de Cristo? Porque nós, sendo muitos, somos um só pão e um só corpo: porque todos participamos do mesmo pão." (1 Co 10.15-17.) Ele se dirige aos cristãos como pessoas entendidas, que têm discernimento, exortando-os a julgar o que ele diz, e os versículos que se seguem mostram claramente como devemos tomar a ceia do Senhor. Tudo ali se encontra no plural e não existe qualquer idéia de um homem ministrando para outros, como é comum vermos em muitos lugares. O cálice que (nós) abençoamos, o pão que (nós) partimos; pois nós, sendo muitos, somos um só pão, um só corpo. A maneira que Deus estabeleceu é que, tanto o pão como o vinho, sejam passados de um para o outro. Fazendo assim, estamos todos demonstrando nosso comum interesse na morte de Cristo. 

É ainda importante ressaltar que o apóstolo estava em Filipos quando escreveu aos Coríntios, e ao falar do cálice e do pão, ele diz: "O cálice que (nós) abençoamos, o pão que (nós) partimos", e não que "vós" abençoais ou que "vós" partis, como se a assembléia em Corinto fosse independente da que estava em Filipos. E ele continua dizendo, "Porque nós, sendo muitos, somos um só pão, um só corpo", mostrando da maneira mais clara possível a unidade dos santos de Deus em todo lugar. Cristo é "a cabeça do corpo, da igreja" (Cl 1.18). "Porque, assim como o corpo é um, e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos, são um só corpo assim é Cristo também. Por isso todos nós fomos batizados em um Espírito formando um corpo..." (1 Co 12.12, 13.) 

Nos dias do apóstolo Paulo o Senhor tinha uma mesa estabelecida, e todos os santos de Deus, em todos os lugares, eram UM, e recordavam o Senhor como participantes daquela mesa. O homem tem estabelecido muitas mesas desde então, mas o fracasso do homem, ao agir segundo a sua própria vontade, de modo algum altera a Palavra de Deus. Cada filho de Deus tem a responsabilidade de procurar onde se encontra a mesa do Senhor em meio à toda a confusão existente, para nela recordar a Sua morte. 

O cristão, ao desfrutar desse bendito privilégio, não deve se esquecer de julgar a si mesmo. Participar dos símbolos (pão e vinho), que trazem à memória o amor de Cristo, sem exercer um julgamento próprio, é comer e beber indignamente, falhando em discernir o corpo e sangue do Senhor (1 Co 11.27-29). Isto com certeza trará sobre nós juízo no tempo presente, assim como acontecia com os Coríntios, para não sermos condenados (ou julgados) com o mundo (1 Co 11.30-32). "Examine-se o homem a si mesmo e assim coma deste pão e beba deste cálice." (1 Co 11.28.)

Muitos detalhes poderiam ser acrescentados no que diz respeito a esta verdade tão importante, mas o que foi apresentado será suficiente para o objetivo proposto. Que o Senhor, em Sua graça, possa guiá-lo, querido leitor cristão, para que, a exemplo dos varões de Beréia, você medite a respeito do que foi escrito, "examinando cada dia nas Escrituras se estas coisas eram assim" (At 17.10, 11). E, uma vez que você tenha certeza deste assunto, procure colocá-lo em prática, para a glória de Deus, custe o que custar. 

"Se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo terá luz." (Mt 6.22.) 

Extraido de E.H.Chater 

"...que te importa? Quanto a ti, segue-me" - João 21:22

O Senhor Jesus tinha acabado de dizer a Pedro que ele viveria até se tornar um idoso e então morreria a morte de um mártir. Pedro imediatamente olhou para João e perguntou em voz alta se João receberia um tratamento melhor. A resposta do Senho foi: "...que te importa? Quanto a ti, segue-me".

Lembrando da atitude de Pedro, Dag Hammarskjold escreveu: "Apesar de tudo, sua amargura, porque os outros estão desfrutando do que lhe foi negado, está sempre pronta para explodir. Na melhor das hipóteses, ela fica dormindo por uns poucos dias ensolarados. Ainda assim, mesmo neste nível indescritivelmente miserável, ela ainda é uma expressão da verdadeira amargura da morte - o fato de que aos outros é permitido continuarem vivendo".

Se levássemos a sério as palavras do Senhor, elas resolveriam muitos problemas entre o povo cristão.

É tão fácil ficarmos ressentidos quando vemos outros prosperarem mais que nós. O Senhor permite que eles tenham uma casa nova, um carro novo, um chalé perto do lago.

Outros, a quem talvez consideremos como menos devotos que nós, têm boa saúde enquanto lutamos contra duas ou três doenças crônicas.

A família ao lado tem filhos lindos que se sobressaem em esportes e no meio acadêmico. Nossos filhos são normais, do tipo mais comum.

Vemos outros crentes fazendo coisas que não temos a liberdade de fazer. Mesmo que essas coisas não sejam pecados, ficamos ressentidos com sua liberdade.

É triste dizer, mas há certa inveja profissional entre obreiros cristãos. Um dos pregadores fica ofendido porque o outro é mais popular, tem mais amigos, fica na luz do holofote. Ou outro fica irritado porque seus colegas usam métodos que ele não aprova.

As palavras do Senhor atingem todas estas atitudes indignas com força surpreendente:"...que te importa? Quanto a ti, segue-me". Como o Senhor lida com outros cristãos realmente não é da nossa conta. Nossa responsabilidade é segui-Lo em qualquer que seja o caminho que Ele escolheu para nós.

Estraído do Devocional Luz Para o Caminho - William MacDonald